24절기의 의미와 역사

이번 글에서는 24절기의 의미와 역사에 대해 알아보겠습니다. 24절기는 동아시아 지역에서 태양년을 태양의 황경에 따라 24등분 하여 계절을 자세히 나눈 것으로, 절후 또는 시령이라고도 합니다. 이는 태양의 황도상 위치에 따라 계절적 구분을 하기 위해 만들어진 것으로, 15일을 기점으로 구분이 되며, 날씨에 영향을 크게 받는 농경사회를 위해 만들었다고 볼 수 있습니다.

24절기의 의미와 역사
24절기의 의미와 역사

24절기의 유래

24 절기는 중국의 재래 역법의 발상지인 기원전 고대 중국 주나라 때 황허강 주변 화북 지방의 기후 특징을 바탕으로 만들어졌습니다. 이때 음력은 달의 움직임을 토대로 만들어졌지만, 해의 움직임에 따라 결정되는 계절의 변화와 잘 맞지 않았습니다. 따라서, 농경사회에서 기후를 예측하는 것이 필수였기 때문에 24 절기가 만들어졌다고 볼 수 있습니다.

24절기의 의미

24 절기는 태양의 위치에 따른 계절적 구분을 하기 위해 만든 것으로, 황도에서 춘분점을 기점으로 15도 간격으로 점을 찍은 24개의 기간을 의미합니다. 농사를 주업으로 했던 옛날에는 양력과 음력, 계절의 변화와 날짜를 정확히 아는 것이 매우 중요했기 때문에 절기의 개념이 등장하게 되었습니다. 선조들은 농사와 일상생활에 필수적인 계절의 변화를 정확히 예측하기 위해 태양의 움직임을 관찰하고 이를 기반으로 24 절기를 만들어 농사에 활용하였습니다.

24절기 날짜와 세부내용

24절기는 다음과 같이 계절별로 나뉩니다.

봄: 입춘(立春), 우수(雨水), 경칩(驚蟄), 춘분(春分), 청명(淸明), 곡우(穀雨)

여름: 입하(立夏), 소만(小滿), 망종(芒種), 하지(夏至), 소서(小暑), 대서(大暑)

가을: 입추(立秋), 처서(處暑), 백로(白露), 추분(秋分), 한로(寒露), 상강(霜降)

겨울: 입동(立冬), 소설(小雪), 대설(大雪), 동지(冬至), 소한(小寒), 대한(大寒)

각 절기의 날짜와 내용은 다음과 같습니다:

입춘 (立春): 양력 2월 4일 또는 5일입니다. 봄의 시작을 뜻하는 날입니다.

우수 (雨水): 양력 2월 18일 또는 19일입니다. 비가 내리고 싹이 튼다는 날입니다.

경칩 (驚蟄): 양력 3월 5일 또는 6일입니다. 개구리가 잠에서 깨는 날입니다.

춘분 (春分): 양력 3월 20일 또는 21일입니다. 낮이 길어지기 시작하는 날입니다.

청명 (淸明): 양력 4월 4일 또는 5일입니다. 하늘이 차츰 맑아진다는 뜻으로 봄 농사 준비하는 시기입니다.

곡우 (穀雨): 양력 4월 20일 또는 21일입니다. 농사를 위한 비가 내린다는 날입니다.

입하 (立夏): 양력 5월 6일 또는 7일입니다. 여름의 시작을 뜻하는 날입니다.

소만 (小滿): 양력 5월 21일 또는 22일입니다.

망종 (芒種): 양력 6월 6일 또는 7일입니다.

하지 (夏至): 양력 6월 21일 또는 22일입니다. 낮이 가장 긴 날입니다.

소서 (小暑): 양력 7월 7일 또는 8일입니다. 더운 바람이 불고 귀뚜라미가 벽에 다니며, 매가 사나워진다는 날입니다.

대서 (大暑): 양력 7월 23일 또는 24일입니다. 가장 더운 날을 의미합니다.

입추 (立秋): 양력 8월 8일 또는 9일입니다. 가을의 시작을 알리는 날입니다.

처서 (處暑): 양력 8월 23일 또는 24일입니다. 서늘한 바람이 불고 이슬이 내리며, 쓰르라미가 울고 벼가 익는다는 날입니다.

백로 (白露): 양력 9월 8일 또는 9일입니다. 기러기가 날아오고, 제비도 돌아가며, 물이 마르기 시작한다는 날입니다.

추분 (秋分): 양력 9월 23일 또는 24일입니다. 낮과 밤의 길이 같아집니다.

한로 (寒露): 양력 10월 8 일 또는 9 일입니다. 국화가 노랗게 피고, 초목이 누렇게 변하며, 벌레들이 땅속으로 들어가는 날입니다.

상강 (霜降): 양력 10월 24 일입니다. 서리가 내리기 시작한다는 날입니다.

입동 (立冬): 양력 11월 8 일입니다. 겨울의 시작을 알리는 날입니다.

소설 (小雪): 양력 11월 22 일입니다. 첫눈이 내리기 시작하는 날입니다.

대설 (大雪): 양력 12월 7 일입니다. 많은 눈이 내린다는 날입니다.

동지 (冬至): 양력 12월 22 일입니다. 밤이 가장 긴 날입니다.

소한 (小寒): 양력 1월 6 일입니다. 추위가 깊어지기 시작하는 날입니다.

대한 (大寒): 양력 1월 20 일입니다. 가장 추운 날 이란 의미입나다.

연도마다 24절기 날짜가 다른 이유는, 계절은 태양의 하늘의 위치, 즉 황도 위의 위치를 나타내는 황경에 따라 변동하기 때문에 24절기의 날짜는 해마다 조금씩 달라진다고 볼 수 있습니다.

24절기와 농업의 관계

농경사회에서 한 해의 농사에 기온, 일조량, 강수량 등이 수확에 중요한 변수로 작용하기 때문에 계절의 변화는 일상생활은 물론 농사를 짓는 데 나침반이 되는 중요한 요소입니다. 옛날 사람들에게 24절기는 씨를 뿌리고 수확하는 데 있어 매우 중요한 날짜였습니다.

24절기와 지구 온난화

지구 온난화의 영향으로 24절기의 특성도 변하고 있습니다. 최근 기상청이 발간한 ‘기후변화 이해하기 V-입춘에서 대한까지’에 따르면 지난 90년간 한반도 24절기 평균 기온은 과거 (1919∼1948년)에 비해 최근 10년 (1999∼2008년) 사이 -0.3∼3.3도 변화한 것으로 파악됐습니다. 이러한 변화는 농사와 일상생활에도 영향을 미칠 수 있습니다. 따라서 지구 온난화와 기후변화에 따른 24절기의 변화를 고려하는 것이 필요하다 할 것입니다.