아프리카TV, 인터넷 방송 플랫폼 선두주자

아프리카TV는 주식회사 이 운영하는 우리나라 인터넷 방송 플랫폼으로, 2006년부터 서비스를 시작하여 윈도우, macOS, 안드로이드, iOS에서 시청 가능합니다. 2005년 5월 11일에 서비스를 시작하여 인터넷 방송 플랫폼의 선두주자로 자리매김했습니다. 초기에는 ‘나우콤’이라는 기업에서 운영했지만, 인터넷 방송 사업에 집중하면서 ‘주식회사 아프리카TV‘로 사명을 변경했으며, 이후 서비스 개편 과정에서 현재의 ‘주식회사 숲’으로 다시 변경되었습니다.

플레이어

아프리카 TV 플레이어는 ‘웹형’과 ‘설치형’ 두 가지가 있습니다. 웹형 플레이어도 플러그인 설치가 필요하며, 설치형 플레이어는 웹형 플레이어보다 CPU 사용량이 적은 것이 특징입니다. 2011년부터는 P2P 방식을 폐지하고, 해외에서도 무료 시청이 가능해졌지만, 2009년 출시된 스마트폰 앱은 2017년에 해외 서비스를 중단했습니다.

아프리카TV 이미지
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BJ

BJ는 아프리카 TV에서 개인 방송 채널을 운영하는 인터넷 방송인을 지칭하며, ‘Broadcasting Jockey’의 약자입니다. 과거에는 ‘방장(房長)’이라는 의미로 사용되었다. BJ 등급은 일반 BJ, 베스트 BJ, 파트너 BJ 순으로 나뉘며, 등급이 높을수록 별풍선 환전 수수료 혜택이 커집니다.

  • 일반 BJ: 모든 BJ는 일반 BJ에서 시작하며, ‘일비’라고도 합니다.
  • 베스트 BJ: 매월 말 조건을 충족하는 BJ들을 선발하며, ‘베비’라고도 불립니다.
  • 파트너 BJ: 아프리카 TV와 계약을 체결한 BJ들을 말하며, ‘파비’라고도 합니다.

BJ는 콘텐츠 카테고리에 따라 ‘보이는 라디오 BJ’, ‘게임 방송 BJ’, ‘스포츠 BJ’ 등으로 분류되며, ‘롤 BJ’, ‘배그 BJ’, ‘먹방 BJ’, ‘남캠’, ‘여캠’, ‘버츄얼 BJ’ 등으로 더욱 세분화됩니다. 아프리카TV는 운영자 심사를 통해 특정 카테고리별 대표 BJ를 선정하기도 하는 것이 특징입니다.

2024년에는 아프리카 TV가 플랫폼 명칭을 ‘숲(SOOP)’으로 변경하고, BJ 대신 ‘스트리머’라는 명칭을 사용할 예정이라고 합니다.

BJ/채널 목록

아프리카 TV의 BJ/채널 목록은 “아프리카 TV/BJ 목록”, “아프리카TV/BJ 목록/영구 정지”, “아프리카 TV/프로게이머 BJ”, “아프리카 TV/소속 파트너 BJ 목록” 사이트에서 자세히 확인할 수 있다.

시청자/유저

아프리카 TV 시청자는 동시에 최대 3개의 라이브 방송을 시청할 수 있으며, 각 웹 브라우저별로 3개씩 시청 가능합니다. 시청자는 후원 여부에 따라 ‘건빵’, ‘팬클럽’, ‘열혈팬’, ‘서포터’, ‘구독자’, ‘애청자’ 등으로 구분됩니다. ‘블랙리스트’는 BJ가 특정 시청자를 차단하는 기능을 말합니다.

아이템

아프리카 TV는 다양한 아이템을 통해 BJ 후원 및 방송 환경 개선을 지원하며, 주요 아이템은 다음과 같습니다.

  • 별풍선: 아프리카 TV의 가장 기본적인 후원 아이템으로, 시청자가 BJ에게 선 gifting 할 수 있습니다.
  • 스티커: 시청자가 BJ에게 후원하는 아이템으로, 직접적인 현금 환전은 불가능하지만 방송 업그레이드에 필요한 아이템 구매에 사용됩니다.
  • 골드: 시청자가 구매하여 BJ에게 스티커 형태로 후원하는 아이템입니다.
  • 퀵뷰: 광고 제거 및 본방 바로 입장 등의 혜택을 제공하는 기간제 아이템입니다.
  • 구독: 정기적으로 BJ를 후원하는 시스템으로, BJ는 구독료를 현금으로 환전 받을 수 있습니다.

수익 및 랭킹

아프리카 TV의 주요 수익 모델은 별풍선, 애드벌룬, 구독, 광고 등이며, BJ는 이를 통해 수익을 창출합니다.

  • 별풍선: 개당 100원이며, BJ 등급에 따라 환전 수수료가 차등 적용됩니다.
  • 구독: 건당 3,300원(VAT 10% 포함)이며, BJ는 80%에 해당하는 금액을 환전 받습니다.
  • 광고: BJ는 VOD 광고 수익을 배분 받으며, 편집 영상 업로드 시 해당 BJ의 아이디를 입력해야 합니다.

BJ 랭킹은 ‘UP'(추천), ‘즐겨찾기’ 등을 기반으로 결정됩니다.

문제점 및 사건 사고

아프리카 TV는 “아프리카 TV/문제점” 및 “아프리카 TV/사건 사고” 문서에서 자세히 다루는 바와 같이 여러 문제점과 사건 사고를 겪었습니다.

아프리카TV의 현재와 미래

아프리카TV는 한국 인터넷 방송 플랫폼의 선두주자로서 다양한 콘텐츠와 BJ를 보유하고 있습니다. 하지만 플랫폼 내 문제점, 경쟁 플랫폼 등장, 망 사용료 문제 등 해결해야 할 과제도 안고 있습니다. 최근 트위치의 한국 서비스 종료 발표 이후 많은 스트리머가 아프리카 TV로 이적하면서 플랫폼 경쟁이 더욱 심화될 것으로 예상됩니다.

맺는말

아프리카TV는 한국 인터넷 방송 시장의 선두주자로서 오랜 기간 동안 다양한 콘텐츠와 BJ를 제공해왔습니다. 그러나 플랫폼 내 문제점, 경쟁 플랫폼의 등장, 망 사용료 문제 등 해결해야 할 과제도 안고 있습니다.

최근 트위치의 한국 서비스 종료 이후 많은 스트리머가 아프리카 TV로 이적하면서 플랫폼 간 경쟁이 더욱 치열해질 것으로 예상됩니다. 앞으로 아프리카TV가 어떤 변화와 혁신을 이루어나갈지 귀추가 주목된다 하겠습니다.