우울증 치료 및 발병 원인

우울증 치료 및 발병원인에 대한 글입니다.

이번 글에서는 현대인들에게 매우 심각한 병(病)인 우울증에 대해 「우울증의 원인, 위험성 및 치료방법」이란 주제로 다뤄보겠습니다. 과거에는 우울증이란 병이 없었을까요? 있었습니다. 의학이 발달하지 않았던 옛날 사람들은 우울증을 귀신병으로 치부해 굿을 하거나 샤머니즘적 방법으로 해결하려 했었습니다. 아직도 그런 생각을 가진 분들도 있는 듯합니다. 이유는 의학적으로 명쾌하게 설명되지 않는 부분이 있기 때문으로 여겨집니다. 어쨌든 이번 글을 통해 샤머니즘적 요소는 배제하고 우울증이란 무엇인지와 발병원인 등 환자를 대하는 가족들의 자세에 대해 짚어 보도록 하겠습니다.

우울증이란?

우울증은 생각의 내용, 과정, 동기, 의욕, 관심, 행동, 수면, 신체 활동 등 전반적인 정신 기능이 지속적으로 저하되어 일상생활에도 악영향을 미치는 상태로 정의합니다.

우울증 치료, 이미지는 이 글과 관련이 없습니다
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우울증 발병 원인

우울증의 확실한 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 다만 다른 정신 질환과 마찬가지로 다양한 생화학적, 유전적, 환경적 요인이 우울증의 원인으로 보고 있습니다.

생화학적 요인

뇌 안에 있는 신경전달물질(노르에피네프린, 세로토닌, GABA 등)과 호르몬(갑상선, 성장 호르몬, 시상하부-뇌하수체-부신피질 축) 이상, 생체 리듬의 변화와 관련이 있다고 보고 있습니다.

유전적 요인

일란성쌍둥이의 경우, 한 명이 우울증을 앓고 있으면 다른 한 명도 우울증이 걸릴 확률이 50% 정도 된다고 합니다. 따라서 주요 우울증 발병에 유전적 요소가 작용한다고 보는 시각이 설득력을 얻고 있습니다.

환경적 요인

스트레스만으로 우울증이 생기는 것은 아닙니다. 그러나 스트레스는 우울증 증상 발현에 영향을 주는 것은 확실한 듯 보입니다. 살아가면서 대처하기 어려운 상황 발생이 우울증 유발의 환경적 요인이 됩니다. 사랑하는 사람을 잃는 것, 경제적 문제, 강한 스트레스 등을 꼽을 수 있겠습니다.

우울증이 위험한 이유

우울증은 심각한 질환이며, 그 위험성 또한 다양합니다. 우울증이 심해지면 뇌에도 영향을 미칠 수 있습니다. 우울증이 혈소판, 교감신경계에 영향을 주면서 혈액응고나 혈관 수축과 같은 문제를 일으키는 것으로 추정되고 있습니다. 이 외에도 우울증으로 인한 잦은 흡연과 신체활동 감소 역시 뇌졸중 위험을 높이는 것으로 알려지고 있습니다.

우울증은 정신 건강 장애로서 자살을 생각하거나 시도하는 등의 복잡성도 가지고 있습니다. 자살이 우울증의 결과물이 되어선 안됩니다. 그러나 많은 우울증 환자들이 자살을 생각하거나 자살을 시도하고 있다는 것입니다. 우울증을 경시하지 말고 신속하고 적절한 치료가 반드시 필요한 이유입니다.

가정에서 우울증 치료 방법

우울증 치료 방법에는 약물 치료와 정신 치료가 있습니다. 가정에서 할 수 있는 방법 중 하나는 정신 치료입니다. 정신 치료는 우울증을 유발한 스트레스에 대처하는 능력을 향상함으로써 증상을 조절하는 치료 방법입니다. 이뿐만 아니라 우울증이 재발하지 않도록 예방하는 효과도 있습니다.

인지 행동 치료

정신 치료 중 하나인 인지 행동 치료는 우울증 증상을 악화시키는 부정적인 생각과 습관의 패턴을 분석하고 이를 변화시키는 데 초점을 맞추고 있습니다. 이를 통해 환자는 자신의 생각과 행동에 대한 인식을 개선하고 건강한 자기 관리 방식을 습득할 수 있습니다.

우울증 치료의 중요성과 가족들의 관심

가정에서의 지지와 전문의 도움을 통해 우울증 환자는 더 나은 삶의 질과 긍정적인 변화를 경험할 수 있습니다. 정신건강을 유지하고 회복하기 위해서는 환자 스스로의 노력뿐만 아니라 가족, 친구, 전문가의 지원과 도움이 필요합니다.

전문가의 도움

전문가인 정신과 의사나 심리 치료사의 도움을 받는 것이 우울증 환자에게 가장 효과적인 치료 방법입니다. 전문가는 환자의 상황을 평가하고 개인 맞춤형 치료 계획 수립을 통해 심리적 지원과 조언을 할 수 있습니다. 필요한 경우 약물 치료를 포함한 종합적인 치료 방법을 제시할 수도 있습니다.

가정에서의 지지

가정에서 우울증을 치료하기 위해 정신 치료와 함께 운동과 취미활동을 추구하는 것은 중요합니다. 그러나 이러한 접근법만으로 모든 우울증을 완전히 치료할 수 있는 것은 아닙니다. 따라서 종합적인 진단과 치료가 필요합니다.

운동

운동은 우울감을 줄이고 긍정적인 기분을 유지하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 신체적인 활동은 뇌 활동을 촉진시키고 스트레스를 완화시키는 데 효과적입니다. 특히 일상적인 운동은 우울감을 감소 및 우울증 치료에 긍정적인 감정을 향상할 수 있습니다.

취미활동

취미활동은 우울증 환자에게 긍정적인 변화를 가져다줍니다. 취미활동은 즐거움과 흥미를 유발해 스트레스를 완화시키고 긍정적인 감정을 유지할 수 있도록 해 줍니다. 예를 들어, 음악 감상, 미술, 정원 가꾸기, 요리, 스포츠 등 다양한 취미활동을 찾아보고 즐겁게 실천하도록 하는 것이 좋습니다.

하지만, 우울증 환자에게 운동이나 취미활동을 시작하기란 어려울 수도 있습니다. 따라서, 가족이나 지인의 지원과 격려가 필요합니다. 가족과 함께 운동을 하거나 취미활동을 할 수 있도록 세부적 계획과 실천이 필요하다 하겠습니다.